Klimadatenerhebung am Windfang am Schweizer Rhône-Gletscher erfolgreich abgeschlossen

Erste Ergebnisse über erwartete Kühlung der Gletscheroberfläche liegen Ende 2008 vor

19.08.2008

Das Windfang-Projekt am schweizerischen Rhône-Gletscher geht zu Ende, die eigentliche Arbeit für die 27 Geographie-Studierenden der Johannes Gutenberg-Universität Mainz beginnt aber erst. Messgeräte haben 6 Tage lang Daten über den Temperaturverlauf am Windfang aufgezeichnet, die in den kommenden Wochen und Monaten ausgewertet werden. "Wir haben 11 automatisch messende Temperaturmessgeräte um den Windfang aufgebaut, die pro Minute einen Wert aufnehmen, d..h wir erhalten dadurch pro Tag fast 16.000 Messwerte", so der Leiter der Projektstudie Prof. Dr. Hans-Joachim Fuchs vom Geographischen Institut der Uni Mainz. Nach seinen Eindrücken vor Ort hat der Windfang thermische Wirkungen: "Es ist aber noch viel zu früh, eine gesicherte Aussage darüber zu machen, wie sich unsere Installation auf die Abschmelzrate ausgewirkt hat. Dazu müssen erst die gesamten Daten statistisch aufbereitet werden", erklärt der Projektleiter.

Bei dem Windfang-Projekt haben Fuchs und seine Studierenden auf dem Rhône-Gletscher einen 15 m breiten Test-Windfang errichtet und Temperaturmessgeräte installiert. Die Konstruktion aus Stahlstangen und Planen soll, so die Hoffnungen, die kalten Fallwinde, die normalerweise ins Tal abfließen, aufhalten und dadurch das Eis abkühlen. Während der 3-tägigen Aufbauphase am Gletscher verzeichnete die Gruppe eine Abschmelzrate von 12 cm Eisoberfläche pro Tag. Zuletzt lag die Rate bei 10-11 cm. "Obwohl das Eis schnell zurückging, haben unsere Verankerungen gehalten, und wir können den Test wie geplant zu Ende bringen", erklärt Fuchs. Die Abbauarbeiten beginnen am 20. August 2008, das Material und die Geräte werden am Folgetag wieder per Lkw zurück nach Mainz transportiert. "Dort werden wir dann nach mit der Erstellung einer Datenbank, der Analyse und Interpretation beginnen." Fuchs erwartet, dass die Auswertungen der Temperaturdaten, Windmessungen und Bewegungsmessungen am Eis spätestens im Dezember 2008 vorliegen.

Auch die anderen Arbeitsgruppen der Projektstudie werden ihre Daten und Erkenntnisse auswerten: Die Arbeitsgruppe Didaktik hat unter den Besuchern des Gletschers eine Umfrage zum Thema Klimawandel und Gletscher mit 350 Interviews durchgeführt und mit der Konzeption eines Gletscher-Lehrpfades, der am Rhône-Gletscher entstehen soll, begonnen. Die Projektstudie und ihre Ergebnisse werden auf der eigens von den Studierenden dafür erstellten Homepage dokumentiert und der Öffentlichkeit zur Verfügung gestellt. "Eine andere Arbeitsgruppe wird einen Film über unsere Projektstudie erstellen und diesen dann auch universitätsintern, öffentlich und im Fernsehen präsentieren", kündigt Fuchs an.

Die Projektstudie über den Klimawandel am Rhône-Gletscher wird von zahlreichen großen und kleinen Sponsoren und Spendern unterstützt, die ebenfalls von den Studierenden akquiriert wurden. Das begann im Vorfeld bereits mit der Bereitstellung von Baumaterial und der Hilfe bei der Herstellung der Stahlstangen in Bad Kreuznach. Vor Ort hat eine Bäckerei aus Münster im Oberwallis die Studierenden unterstützt, die sich am Abend alle nicht verkauften Produkte von drei Filialen kostenlos abholen konnten. Die Werksfeuerwehr einer großen Firma in Visp/Wallis hat dem Team noch kostenlos eine Wärmebildkamera zur Verfügung gestellt. "Wir freuen uns über diese Unterstützung, zeigt sie doch auch, dass unserem Klimageographie-Projekt in der Bevölkerung große Bedeutung beigemessen wird und von der Abschmelzung der Gletscher alle betroffen sind", kommentiert Fuchs.

 

BILDERGALERIE

Windfang in der Mitte der flach auslaufenden Gletscherzunge des Rhône-Gletschers im schweizerischen Wallis (Foto/©: Geographisches Institut der Universität Mainz) Der Windfang ist mit Stahlstangen im Eis verankert und mit Seilen abgespannt. (Foto/©: Geographisches Institut der Universität Mainz) Impressionen vom Gletscher (Foto/©: Geographisches Institut der Universität Mainz) Studierende des Geographischen Instituts bei den Aufbauarbeiten (Foto/©: Geographisches Institut der Universität Mainz) Studierende des Geographischen Instituts bei den Aufbauarbeiten (Foto/©: Geographisches Institut der Universität Mainz) Prof. Hans-Joachim Fuchs, Leiter der Projektstudie (Foto/©: Geographisches Institut der Universität Mainz) Studenten beim Materialtransport (Foto/©: Geographisches Institut der Universität Mainz) Aufbauarbeiten (Foto/©: Geographisches Institut der Universität Mainz) Aufbauarbeiten (Foto/©: Geographisches Institut der Universität Mainz) Aufbauarbeiten (Foto/©: Geographisches Institut der Universität Mainz) Aufbauarbeiten (Foto/©: Geographisches Institut der Universität Mainz) Sponsoren haben das Projekt mit der kostenlosen Bereitstellung von Material und Messgeräten unterstützt. (Foto/©: Geographisches Institut der Universität Mainz)